Baloncesto : Historia del baloncesto

La historia del baloncesto moderno tiene poco más de un siglo de antigüedad debido a que fue ideado por un profesor de educación física canadiense en 1891 llamado James Naismith que trabajaba como educador en un colegio de la ciudad de Springfield (Massachusetts - Estados Unidos).

No obstante, podemos encontrar los orígenes del baloncesto en juegos de equipo de hasta 3500 años de antigüedad que si bien no eran demasiado similares al baloncesto actual, si tenían una serie de características y reglas semejantes.

Para mostrar una perspectiva de estos precursores del baloncesto actual a continuación describiremos cronológicamente algunos de estos deportes o practicas.

Tlachtli

El tlachtli, ollamaliztli o simplemente juego de pelota mesoamericano es uno de estos juegos ancestrales similares al baloncesto. El tlachtli era un juego practicado por los aztecas y otras culturas mesoamericanas como eran los zapotecas y los mayas entre otros.

Aunque las reglas de este juego con connotaciones rituales y religiosas no han llegado hasta nuestros días, se conoce que servía para resolver diferentes tipos de disputas como por ejemplo sobre el pago de impuestos, adjudicación y derechos sobre tierras, etc. El juego del tlachtli se jugaba con una pelota de hule de unos 4 kilos de pelo lo que la confería la capacidad de dar grandes botes.

Aunque al parecer el juego evoluciono a lo largo del tipo a grandes rasgos consistía en pasarse la pelota entre los jugadores de un mismo equipo usando las caderas, codos y rodillas. Los puntos del juego se conseguían a hacer chocar la pelota contra un aro de piedra situado verticalmente sobre el suelo, y si la pelota lograba pasar a través del mismo el partido finalizaba dando como vencedor al equipo que había realizado este último punto. Debido a que se han encontrado más de 1300 campos de juego en Mesoamérica es evidente que se trataba de un deporte muy popular y practicado. El campo más conocido es el situado en las ruinas de Chichén Itzá, siendo también el más grande de todos los descubiertos hasta la fecha teniendo unas medidas de 96,5 metros de largo y poco más de 30 metros de ancho.

Aunque en este deporte el balón no se puede tocar con las manos, es evidente que tiene muchos puntos en común con el actual baloncesto y sin lugar a dudas debe de ser tenido en cuenta a la hora de hablar de los orígenes e historia de baloncesto, y también es seguro que habrá sido una influencia real en la creación de otros juegos similares.

Duck on a rock

El duck on a rock o pato en una roca es una mezcla entre un juego de tocar o capturar y un juego de puntería. Los participantes se dividen en dos tipos de jugadores, el guardián del pato, y los tiradores.

El juego consiste en derribar a una piedra u otro objeto denominado «pato» situado sobre un tocón de madera o sobre otra piedra más grande. Para lograr derribar al pato, los tiradores lanzaran piedras contra el mismo desde una distancia previamente establecida.

Una vez que todos los jugadores han lanzado su piedra y que ninguno de ellos ha logrado derribar al objetivo, deberán acercarse a la zona del pato para recoger las piedras que han tirado para continuar jugando. En ese momento el guardián podrá capturar a un jugador para convertirlo en el nuevo guardián y el pasar a ser un lanzador. No obstante, el guardián no podrá capturar a ningún jugador hasta que este haya recogido su piedra.

Cuando uno de los tiradores logra derribar al pato, el guardián deberá de volver a situarlo en su lugar y una vez situado podrá intentar capturar a alguno de los otros jugadores, y si lo consigue el jugador capturado pasara a ser el siguiente guardián. Así mismo el resto de los jugadores deberán acercarse a la zona del pato para recoger las piedras que han tirado para continuar jugando una vez el pato este situado en su lugar. La única regla que existe es que el guardián solo podrá intentar capturar a un tirador cuando este haya recogido una de las piedras anteriormente lanzadas y no antes.

Aunque el «duck on a rock» puede parecer peligroso por el tema del lanzamiento de piedras, en realidad no lo es y solo en muy raras ocasiones se producen accidentes.

Precisamente este último juego descrito fue el que inspiro al inventor del baloncesto a crear este juego que solo un siglo después se ha convertido en uno de los deportes más populares en todo el mundo quizás solo superado por el futbol europeo si tan solo valoramos el número de seguidores.

Korfbal

El korfbal es un deporte también conocido como balonkorf que consiste en hacer pasar un balón por un cesto de mimbre sin fondo colgado de un poste a 3,5 metros de altura.

Este deporte es jugado por dos equipos de ocho jugadores cada uno, y tiene como norma más característica que en cada uno de los equipos ha de haber 4 hombres y 4 mujeres.

La primera vez que se jugó un partido de korfbal fue en 1902 y gozo rápidamente de una gran popularidad en el norte de Europa.

El korfbal se juega en una cacha rectangular de 40 metros de largo por 20 metros de ancho y a diferencia del baloncesto las cestas o canastas se sitúan a una sexta parte del borde del campo en cada uno de los extremos, o lo que es lo mismo a unos 6,6 metros del borde. En cuanto a la duración de un partido de korbal este dura 60 minutos divididos en dos tiempos entre los cuales se produce un descanso de 5 a 15 minutos de duración.

Para pasarse la pelota de korfbal han de usarse las manos exclusivamente y no se permite caminar con la pelota en posesión. Otra característica curiosa de este deporte similar al baloncesto es que no se permite la interacción dentro del juego entre jugadores contrarios de diferente sexo, por lo que un jugador atacante femenino solo puede ser bloqueado por un jugador adversario femenino. Esta extraña característica que podría ser clasificada de sexista es posible haya interferido en la expansión y popularidad de este juego, sobre todo después de las primeras olas feministas que se iniciaron a mediados del siglo XX.

Baloncesto moderno

Cómo hemos indicado al inicio de este artículo la invención del baloncesto moderno tuvo lugar en un colegio norteamericano en 1891 de la mano de un profesor de educación física de origen canadiense llamado James Naismith.

Este educador trabajaba en un colegio de la Springfield (Massachusetts) y la motivación para crear este nuevo deporte fue la búsqueda de una actividad deportiva para sus estudiantes que no precisara salir al exterior debido a las bajas temperaturas a las que se llega en invierno en esta localidad norteamericana.

El profesor James Naismith se acordó de un juego infantil llamado «duck on a rock» que hemos descrito anteriormente y solicito a un conserje de este centro le buscara dos cajas de un tamaño lo suficientemente grande para que pudiera caber un balón de futbol en ellas. Sin embargo, el conserje solo pudo encontrar dos cajas de madera usadas para la venta de melocotones y estas fueron las primeras cestas de baloncesto de la historia.

Inicialmente el juego constaba de dos equipos de 9 jugadores cada uno, pero poco después se redujo el número de jugadores a 7, y un poco más tarde a 5 jugadores, característica que ha llegado intacta hasta nuestros días.

Como curiosidad indicar que la altura a la que actualmente está situada la cesta o canasta de baloncesto (3,05 metros) en la actualidad ha permanecido estable desde el primer partido de baloncesto, y esta medida fue determinada casualmente debido a que en el interior de la sala donde se jugaron los primeros partidos existía una barra horizontal que recorría todo el perímetro de la que se colgaron las cestas de melocotones usadas como canastas.

Historia del baloncesto en España

A diferencia de otros países latinoamericanos, España tardo en bastante tiempo en importar este deporte y se cree que la primera vez que fue jugado fue en 1921 cuando un sacerdote escolapio llamado Eusebio Millán lo comenzó a enseñar entre sus alumnos en el colegio Pías de San Antón el cual está situado en la ciudad de Barcelona. Eusebio Millán conoció al baloncesto en Cuba donde trabajo como misionero durante más de 10 años. En cualquier caso, esta versión importada del baloncesto a la península ibérica no contaba con las reglas de baloncesto moderno y por ejemplo el número de jugadores de equipo era de 7 personas en lugar de 5, aunque también hemos de recordar si retrocedemos en la historia del baloncesto que inicialmente se jugaba a este deporte con 9 jugadores por equipo, luego se paso a jugar en solo 7 y finalmente se estableció en 5 el número de ellos.

Canasta de baloncesto

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